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神的演化──西方三大一神教的起源、衝突與未來

羅伯.賴特

人類逃不出天擇的手掌心,神也是!

是上帝,還是演化論,才是主導歷史的首要法則?
如果神也在演化的過程中,道德關懷的圓周能夠不斷擴大,
那麼,當前的文明衝突將不是諸神的永恆戰爭,而是邁向和平的必經之路。

自上個世紀末以來,宗教間的文明衝突取代東西方的冷戰對抗,成為全球國際情勢的基本格局,近年來層出不窮的恐怖攻擊事件,更強化了基督教世界與伊斯蘭世界的對立,彷彿是新「聖戰」的到來。

本書提醒我們,從長遠的歷史眼光來看,西方三大一神教有著共同的淵源,宗教間雖然衝突不斷,但也有其促進和解的機制。宗教的教義並非總是一成不變,而往往能夠包容調整,接納異端。與其說是永恆不變的神創造並主導了人類和世界的方向,不如說是神在人類歷史的進展中,不斷改頭換面而得以「存活」至今。在宗教的演化過程中,人們必須運用道德想像力,體認宗教間的歧異不應是一場零和遊戲,為當前的文明衝突尋得緩解之道。

◎ 「神的面貌,不斷改變!」

神祇的功能、意義和面貌在人類歷史上不斷轉換,而正是因為這些的轉換,讓神在人類各個不同的歷史時期中扮演不同的重要角色。

部落時期的神祇要保佑狩獵採集順利,農耕時期的神祇必須保障作物豐收,君主帝國中的神祇要有助於統馭人民,而工業和資訊時代的神已不再需要扮演物質生活的保障者,卻更需要填補現代世界帶給人類的心靈空虛,並闡明某種更高目的,某種可讓我們組織日常生活、分辨善惡、明白禍福意義的根據。隨著科學逐漸昌明,科學所掌管的領域逐漸擴大,表面上來看,神的領地日漸縮小了,但也讓宗教的意涵更為清晰,在人的精神生活中展現更重要的意義。

◎ 「神性,始終來自於人性。」

與其說是上帝依自己的形象造人,不如說是人依自己的形象造了上帝,人間不是天國的倒影,反過來說,天國才是人間的投射。宗教從一開始就是個錯覺,是人類用以掌握世界、控制事物的虛構物,至於神祇觀念及其後續發展,其實都是這個錯覺的演化。而在宗教演化的過程中,原先的錯覺不斷煉淨,變得愈來愈真實。

演化到了二十一世紀之後的宗教,神應該以何種面貌出現,才能為現代人所接受?如果科學能夠從物質的層次解釋一切,誰還需要上帝?現今各大宗教之間的衝突如何調和?它能夠在紛亂世局中為個人提供指引並帶來慰藉,甚至讓世界減少一些混亂嗎?作者對於宗教的未來抱持樂觀態度,因為過去歷史的進步,印證了上帝存在的軌跡,而只要人類仍需要神,神就會持續存在,演化出最適應現代人需求的樣貌。這些線索,就在本書講述神的歷史的過程中,自然而然地浮現出來。


作者簡介:

羅伯.賴特(Robert Wright)

認真思考、討論上帝是否存在,似乎不是一件聰明的事。因為這個問題始終──信者恆信,不信者恆不信。但羅伯.賴特在本書卻明知故犯!

羅伯.賴特出生於美國保守的浸信會家庭,著作中以科學精神檢驗人類道德和宗教的根源,惹惱教會牧師,斥之為「無神論的厚顏無恥論調」!

本書看似兩面不討好,實則以清晰誠實的科學精神和開放寬厚的宗教情懷,找出信仰在現代社會最根本的核心價值,為上帝與科學以及不同宗教信仰間開創雙贏的生存局面。

本書作者是以賽局理論來談宗教和人類道德命題的第一人,他以唯物主義來理解宗教的誕生,並以演化的角度詮釋了人類歷史中的神。

他是《紐約時報》最佳年度十大作者,曾獲美國國家雜誌獎、入圍普立茲獎、提名美國國家圖書評論獎。除了《神的演化》一書外,另著有《性.演化.達爾文──人是道德的動物?》、《非零年代》。


譯者簡介:

梁永安,台灣大學人類學學士、哲學碩士,東海大學哲學博士班肄業。以翻譯為業,譯有《下一個基督王國》、《沒有神的宗教》、《對話:伊斯蘭與寬容的未來》、《帕德嫩之謎:古希臘雅典人的世界》等。奉編輯之命在此說幾句譯後感:這書給人最突出的印象是「豐富」,涉及面極廣,又能環環相扣,有結構之美,內容亦相當有趣。作者悟得的一套歷史哲學別出心裁,自成一家之言。
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序言

一九九四年,家母所屬的教會對我發出譴責。當時拙著《道德動物》(The Moral Animal)剛出版,而且有幸獲得《時代》雜誌摘錄刊出。轉載的那部分內容談到,婚姻制度之所以搖搖欲墜,是因為它不盡符合人類演化而成的天性︰容易出軌乃放諸四海皆準的共通人性。《時代》的編輯部也刻意在雜誌封面凸顯這一點︰除了一幅怵目驚心的圖片(一枚裂開的結婚戒指),封面上還寫著:「對配偶不忠:該因子也許就在你我的基因裡」。

加州聖塔羅莎第一浸信會的牧師讀到了這篇文摘,視之為無神論者的厚顏無恥論調,並在週日早上於會眾面前狠狠數落了一頓。禮拜結束後,家母走到教堂前面,告訴牧師,文章作者就是她兒子。我敢打賭,她說這話時的語氣一定是充滿自豪(這就是母愛的奇妙之處)。

看看我墮落得多厲害!猶記九歲那年,我在德州埃爾帕索的以馬內利浸信會教會,因為感受到上帝的呼召而接受佈道家馬丁內斯(Homer Martinez)的「邀請」,走到教堂最前面悔改認罪,接受耶穌為救主。幾週之後,我在同一教堂受了浸禮。然後,事隔將近三十年,另一位浸信會牧師卻認為我跟撒旦同夥。

不過,我相信,如果這位牧師有仔細閱讀《時代》雜誌的文摘,便不會那麼怒氣沖沖(我在文中主張,通姦衝動雖然屬天性,卻是抗拒得了也應該抗拒的)。然而,也有些人在讀完整本書後還是認定我是某種無神論者。這是因為我在書中主張,人類某些最不食人間煙火的高貴情操(如愛、自我犧牲和道德情感等)都是天擇(natural selection)的產物。該書看來徹頭徹尾是一部唯物主義小冊子,就像是主張︰「既然科學能夠從物質的層次解釋一切,誰還需要上帝?特別是一位可以神奇地超越物質宇宙的上帝?」

我認為,用「唯物主義」界定我的立場不算錯誤。事實上,在各位手上這本書中,我就是從唯物主義的立場來談宗教的歷史與未來。我相信,宗教的起源和發展都可以歸結到一些可觀察的具體因素,包括人類天性、政治和經濟因素,還有科技的變遷等等。

然而,我不認為用「唯物主義」來探討宗教的起源、歷史與未來,必然會否定宗教世界觀的有效性。事實上,我相信,本書所呈現的宗教史雖然是唯物主義取向,它卻又同時承認宗教世界觀的有效性。不過,這裡所說的宗教世界觀並非傳統意義下的那種。

這話聽起來很弔詭。我一方面相信,宗教是起源於錯覺,而神祇觀念的後續發展都是這個錯覺的演化;另一方面,我又相信:(一)宗教的演化故事向我們顯示,有可能真有某種神祇(divinity)存在;(二)在宗教演化的過程中,原先的「錯覺」不斷精煉,變得愈來愈真實。在這兩個意義下,原先的錯覺都變得愈來愈不像錯覺。

這話說得通嗎?大概說不通。但我希望,讀者在讀完本書以後會覺得它說得通。不過,我還是要事先聲明,即便神祇的觀念煉淨後會更有可信性,它仍然不是大多數信徒所相信的那種神祇。

本書最後還會探討另外兩個課題,這兩個課題都跟當代世界的處境息息相關。

一是所謂的「文明的衝突」,也就是「猶太教─基督教西方」與「伊斯蘭世界」的緊張關係,最受到矚目的展現就是九一一恐怖攻擊事件。自那之後,人們一直納悶,發源自亞伯拉罕的三大宗教在隨著全球化的進程而接觸愈發頻繁之際,要如何才能和平相處?

其實,文明衝突的事例在歷史上屢見不鮮,而職是之故,文明不衝突的事例亦屢見不鮮。在文明有時衝突又有時不衝突的人類歷史裡,宗教觀念所扮演的角色很具有啟發性(它們有時扮演煽風點火的角色,有時扮演澆熄烈火的角色,而且常常隨著大環境的變遷改變角色)。我相信,以這部歷史為鑑,我們將會更知道該如何處理當前的「衝突」,才能獲得較完滿的結局。

第二個我要探討的當代處境是另一種常受到討論的衝突,即科學與宗教之間的「衝突」。這種衝突與第一種衝突雷同,其歷史悠久且具啟發性。科學與宗教的衝突至少可以上溯到古巴比倫時代,當時第一次有人發現,日月蝕的出現是有固定週期的,因此是可預測的,從而不再需要用某個不安好心的神祇來加以解釋。

在那之後,有更多這類讓宗教不安的發現出爐;儘管如此,神祇的觀念總是可以挺得住科學的衝擊,繼續存在。在這個過程中,神祇的觀念不得不一再作出若干改動,但宗教卻仍繼續屹立。事實上,同樣的情形也見於科學:科學本身也是一直在變動,不斷修正甚至摒棄舊理論,但沒有人會因此認定科學已經動搖,反而認為科學經過不斷重新適應的過程,會更加趨近真理。也許,相同情形也發生在宗教身上。也許,到最後,科學對人性的冷酷解釋終將跟某種宗教性世界觀並行不悖,而在這個過程中,宗教的世界觀也會不斷獲得精煉,愈來愈接近真理。

我們可以把這兩大課題綜合為一個問題:現代世界的三大一神教有可能彼此調和,並且與科學調和嗎?衡諸三大一神教的歷史,我相信答案是傾向肯定的。

那麼,在經過這樣的調適後,宗教會變成什麼模樣?出人意外的是,這個問題相當容易回答,至少要勾勒其大致的輪廓並不難。首先,宗教必須能填補現代世界帶給人類的心靈空虛(否則宗教不會獲得接納)。其次,宗教必須要能闡明某種「更高目的」(higher purpose)︰某種可以讓我們組織日常生活、分辨善與惡、弄懂禍福意義的根據(否則宗教便構不成「宗教」)。

接著輪到真正難答的問題。各大宗教要怎樣才能達成這樣的壯舉?(它們最好是能做到,否則我們所有人,包括信徒、不可知論者和無神論者,也許就會陷入大麻煩。)各大宗教要怎樣才能彼此調適並跟科學調和?在一個科學突飛猛進和快速全球化的時代,怎樣的宗教才適合?它將會指向何種目的,提供何種方向?真有一種合乎知性又包含宗教性的世界觀,是可以在紛亂世局中為個人提供指引,帶來慰藉,甚至讓世界減少一些混亂的嗎?我不敢自稱知道答案,但線索會在我們講述上帝故事的過程中,自然而然浮現出來。所以,讓我們開始吧。

目錄

導讀
正面看待宗教,看見化解文明衝突的線索──《神的演化》導讀╱卞中佩

序言

【第一篇 神祇的誕生與成長】
第01章 基原信仰
第02章 薩滿師
第03章 酋邦時代的宗教
第04章 古代國家的眾神

【第二篇 亞伯拉罕一神教的興起】
第05章 古以色列人的宗教:多神教
第06章 從多神到一神崇拜
第07章 從一神崇拜到一神教
第08章 斐洛的故事
第09章 邏各斯︰神的運算法則

【第三篇 基督教的「發明」】
第10章 耶穌行過些什麼事?
第11章 愛的使徒
第12章 最適基督教生存
第13章 耶穌如何會變成救主?

【第四篇 伊斯蘭教的勝利】
第14章 《古蘭經》
第15章 麥加
第16章 麥地那
第17章 聖戰
第18章 穆罕默德

【第五篇 上帝走向全球(或不走向全球)】
第19章 道德想像力
第20章 我們是獨一無二的嗎?

跋 順道一談:上帝是什麼樣子的?
附錄 宗教如何源自於人類天性
經文譯本小識

產品資料

出版社
ISBN
9789869460385
分類
概論
裝幀
平裝
著書語言
中文(繁)
出版日期
2017-06-02

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